Get to Know the Make Way for Books Staff: Fernando

Ver en español


The staff at Make Way for Books is dedicated to ensuring our youngest children have the early literacy and learning opportunities they need to thrive in school and in life. We work together, along with volunteers and board members, to provide thousands of books and innovative programming to more than 18,000 children, families, and educators throughout southern Arizona each year.


Meet Fernando!

What is your job title and role at Make Way for Books?

I am the Chief Technology Officer at Make Way for Books, and I manage the Make Way for Books App project, as well as build and maintain the digital platforms for our virtual programming strategies.

What does a day at Make Way for Books look like for a Chief Technology Officer? What are you working on right now?

My job is so varied, and that’s why I love it! On any given day, I might be overseeing progress on a software development sprint, building a new page on one of our five websites, designing prototypes for new features on our app, working with our Book Acquisitions Specialist reviewing manuscripts or art for digital books that we publish on the app, helping a staff member troubleshoot issues with their computer, filming educational content, or presenting about the app to audiences in different parts of the country over Zoom.

The app team is currently working on a big update for the Make Way for Books App – we’re calling it “version 3.0,” so that’s a major increment! Right now, I’m working on developing “user stories” that help communicate to our developer exactly what changes or new features we want for the app and, most importantly, what the user’s experience should be like when they interact with the app. Something like, “As a parent of a toddler, I want to be able to find information that is tailored to me that will help me understand how my toddler’s reading skills will develop over time.”

How long have you been at Make Way for Books?

I have been at Make Way for Books for seven years. I began as a part-time Spanish translator, then became a Family Literacy Specialist, and gradually moved into working as Chief Technology Officer full time.

Previously, I worked at the Boys and Girls Club of the Southern Ute Indian Tribe in Ignacio, Colorado, and before that, I worked at Khalsa Montessori School here in Tucson.

How would you explain your job to a 5-year-old?

Since kids are so tech-savvy now, I’d say something like, “There’s this app called Make Way for Books, and I make sure we have great books to put on the app and make sure that it works well so you and your parents can read books right on your phone anytime!”

What is your favorite part of your job?

I love the variety of my work; it never gets boring. I love that we can try out new ideas and that I get to hear directly from real families that use our app and then integrate their ideas into the app.

Most of all, I love that I get to work on a project that leverages a ubiquitous technology – mobile apps and smartphones – to make great books available in English and Spanish to anyone, anywhere, and that it is always completely free. I truly feel like I have the opportunity to help develop something amazing that can be a gift to the world.

What are you most proud of in your work at Make Way for Books?

There’s a lot of work that has gone into developing the Make Way for Books App and continuing to improve it, but it always boils down to how families and children engage with it. For example, when I hear that a child’s favorite book (not just “a favorite,” but THE favorite) is Mariah Papaya from the app and wants to meet the author (Make Way for Books’ very own Creative and Communications Officer, Melinda Englert!), that is a feeling of pride that is difficult to quantify. If you can make a book that becomes a kid’s favorite, that’s how you know you’re the real deal.

What is your favorite children’s book? Why?

As a child, my favorite book was Piggy Wiglet and the Great Adventure. Currently, my favorite book is Dreamers by Yuyi Morales. I feel that this book is such a beautiful and important representation of immigrant families’ experiences in this country and how books have the power to create connections and bonds between us. Given my own family background and childhood experiences going to the library, this book truly speaks to my heart.

What do you enjoy doing when you’re not working?

I love to explore the outdoors, so I love to spend my time hiking, camping, and backpacking when I can. I also love to travel and try to take at least a couple of international trips every year.

Other than that, I like to consume stories, whether they take the form of books, movies, or video games.

I also love martial arts and have trained in several throughout the years. My favorites so far have been Capoeira and boxing.

What is something that most people don’t know about you?

That’s a tricky one. Sometimes people are surprised to learn things about me that feel very natural to me so it’s usually surprising to me that they’re surprised. Here are a few:

  • I speak French (I’m rusty, but was ranked 7th in the nation in high school, haha)
  • I have lots of tattoos (this is less surprising now that they’re so visible)
  • I’m certified in wilderness first aid
  • My Hogwarts house is Slytherin (around here, this one tends to be the most shocking for some reason)

What do you look forward to at Make Way for Books in the future?

One of the things I love most about Make Way for Books is that we’re not afraid to try new ideas – even if they don’t work out – and we’re not afraid to reinvent ourselves. I look forward to seeing what Make Way for Books looks like in five years because no matter what this organization is doing in five years, I have complete certainty it will be something impactful, innovative, and astounding.


You can learn more about the Make Way for Books App here



El personal de Make Way for Books se dedica a garantizar que nuestros niños más pequeños tengan las oportunidades de alfabetización y aprendizaje temprano que necesitan para prosperar en la escuela y en la vida. Trabajamos juntos, junto con voluntarios y miembros de la junta, para proporcionar miles de libros y programas innovadores a más de 18,000 niños, familias y educadores en todo el sur de Arizona cada año.


¡Conoce a Fernando!

¿Cuál es tu puesto y función en Make Way for Books?

Soy el Director Tecnológico en Make Way for Books y dirijo el proyecto de la App Make Way for Books, además de construir y mantener las plataformas digitales para nuestras estrategias de programación virtual.

¿Cómo es un día para el Director Tecnológico de Make Way for Books? ¿Qué proyecto tienes en este momento?

¡Mi trabajo es muy variado y por eso me encanta! En un día cualquiera, podría estar supervisando el progreso en un sprint de desarrollo de software, creando una nueva página en uno de nuestros cinco sitios web, diseñando prototipos para nuevas funciones en nuestra App, trabajando con nuestro Especialista en Adquisiciones de Libros revisando manuscritos o arte para libros digitales que publicamos en la App, ayudando a un miembro del personal a solucionar problemas con su computadora, filmando contenido educativo o presentando la App a audiencias en diferentes partes del país a través de Zoom.

El equipo de la App Make Way for Books está trabajando actualmente en una gran actualización de la App: la llamamos “versión 3.0”, ¡así que es un incremento importante! En este momento, estoy trabajando en el desarrollo de “historias de los usuarios” que ayuden a comunicar a nuestro programador exactamente qué cambios o nuevas funciones queremos para la App y, lo que es más importante, cómo debería ser la experiencia del usuario cuando interactúa con la App. Algo así como: “Como padre de un niño pequeño, quiero poder encontrar información que se adapte a mí y que me ayude a comprender cómo se desarrollarán las habilidades de lectura de mi niño pequeño a través del tiempo”.

¿Cuánto tiempo llevas en Make Way for Books?

He estado en Make Way for Books por siete años. Comencé como traductor de español a tiempo parcial, luego me convertí en Especialista en Alfabetización Familiar y gradualmente pasé a trabajar como Director Tecnológico de tiempo completo.

Anteriormente, trabajé en Boys and Girls Club of the Southern Ute Indian Tribe en Ignacio, Colorado, y antes de eso, trabajé en Khalsa Montessori School aquí en Tucson.

¿Cómo le explicarías tu trabajo a un niño de 5 años?

Dado que los niños ahora son tan expertos en tecnología, diría algo como: “Existe esta aplicación llamada Make Way for Books, ¡yo me aseguro de que tengamos excelentes libros para poner en la App y me aseguro de que funcione bien para que puedas leer libros con tus padres directamente en el teléfono en cualquier momento!”

¿Cuál es tu parte favorita de tu trabajo?

Me encanta la variedad de mi trabajo; nunca es aburrido. Me encanta que podamos probar nuevas ideas y que escucho directamente de las familias que usan nuestra App para integrar sus ideas en la aplicación.

Por encima de todo, me encanta poder trabajar en un proyecto que aprovecha una tecnología ubicua (aplicaciones móviles y teléfonos inteligentes) para hacer que los magníficos libros estén disponibles en inglés y español para cualquier persona, en cualquier lugar, y que siempre sea completamente gratis. Realmente siento que tengo la oportunidad de ayudar a desarrollar algo increíble que puede ser un regalo para el mundo.

¿Qué es lo que más te enorgullece de tu trabajo en Make Way for Books?

Se ha invertido mucho trabajo en el desarrollo de la aplicación Make Way for Books y en continuar mejorándola, pero siempre lo importante es cómo las familias y los niños interactúan con ella. Por ejemplo, cuando escucho que el libro favorito de un niño (no solo “un favorito”, sino EL favorito) es Mariah Papaya de la App y quiere conocer a la autora (¡la propia Directora Creativa y de Comunicaciones de Make Way for Books, Melinda Englert!), ese es un sentimiento de orgullo difícil de cuantificar. Si puedes hacer un libro que se convierta en el favorito de los niños, sabes que verdaderamente has logrado el éxito.

¿Cuál es tu libro infantil favorito?  ¿Por qué?

De niño, mi libro favorito era Piggy Wiglet y la Gran Aventura. Actualmente, mi libro favorito es Soñadores de Yuyi Morales. Siento que este libro es una representación tan hermosa e importante de las experiencias de las familias inmigrantes en este país y cómo los libros tienen el poder de crear conexiones y vínculos entre nosotros. Dados mis propios antecedentes familiares y las experiencias de mi infancia yendo a la biblioteca, este libro realmente me llega al corazón.

¿Qué disfrutas hacer cuando no estás trabajando?

Me encanta explorar el aire libre, así que me encanta pasar mi tiempo caminando, acampando y haciendo viajes mochileros cuando puedo. También me encanta viajar y trato de hacer al menos un par de viajes internacionales cada año.

Aparte de eso, me gusta consumir historias, ya sea en forma de libros, películas o videojuegos.

También me encantan las artes marciales y me he entrenado en varias a lo largo de los años. Mis favoritos hasta ahora han sido la Capoeira y el boxeo.

¿Qué es algo que la mayoría de la gente no sabe sobre ti?

Eso es complicado. A veces, las personas se sorprenden al enterarse de cosas sobre mí que me parecen muy naturales, por lo que generalmente me sorprende que se sorprendan. Aquí hay algunos:

  • Hablo francés (estoy oxidado, pero ocupé el séptimo lugar de la nación en la escuela secundaria, jaja)
  • Tengo muchos tatuajes (esto es menos sorprendente ahora que son tan visibles)
  • Estoy certificado en primeros auxilios en la naturaleza.
  • Mi casa de Hogwarts es Slytherin (por aquí, esta suele ser el dato más impactante por alguna razón)

¿Qué esperas de Make Way for Books en el futuro?

Una de las cosas que más me gustan de Make Way for Books es que no tenemos miedo de probar nuevas ideas, incluso si no funcionan, y no tenemos miedo de reinventarnos. Espero ver cómo se ve Make Way for Books en cinco años porque no importa lo que esta organización esté haciendo en cinco años, estoy completamente seguro de que será algo impactante, innovador y sorprendente.


Obtén más información sobre la App Make Way for Books AQUÍ