Black History Month Book List

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In February, we celebrate Black History Month – a time to learn more about the history of African Americans, their contributions and achievements, as well as the impact they have made to our communities, the United States, and the world historically and today.

At Make Way for Books, we recognize, honor, and celebrate that many experiences, cultures, histories, identities, languages, communities, and stories are a part of diverse Black communities. We believe that the stories and voices of Black communities should be centered, honored, and amplified not just this month but throughout the year. You can find more information at blackhistorymonth.gov, National Geographic, and Center for Racial Justice in Education.

Books are mirrors that reflect our own experiences and windows into seeing the lives of others. At Make Way for Books, we work to share books that highlight diverse perspectives and voices; books that celebrate culture, race, and identity; books that build empathy and understanding; and books that empower children to see themselves and others in empowering ways. In honor of Black History Month, our staff has compiled a list of some of our favorite children’s books that feature stories of and from diverse Black communities, including those written and illustrated by Black authors and illustrators. Our list includes books that are appropriate for sharing with young children from a range of ages birth-10.

This book list includes links to the Pima County Public Library. If you live in Maricopa County, many of these titles are available at the Avondale Public Library, the Chandler Public Library, the Glendale Public Library, and the Phoenix Public Library.

 

Antiracist Baby by Ibram X. Kendi (author) and Ashley Lukashevsky (illustrator)

Chosen by Rosa Lira, Early Literacy Specialist
Find this book at the Pima County Public Library HERE

Recommended age of the reader:
All ages

Why do you recommend this book?
This book teaches readers that their voice matters. It uses rhymes and 9 steps to empower all to be activists.

Why is this a meaningful story to share with children?
It introduces the reader to vocabulary to begin necessary conversations.

 

Arlo Draws an Octopus by Lori Mortensen (author) and Rob Sayegh Jr. (illustrator)

Chosen by Cynnamon Woodberry, Lead Learning Designer
Find this book at the Pima County Public Library HERE

Recommended age of the reader:
3-5 years old

Why do you recommend this book?
I love how the characters are drawn, there are children of all skin tones and hair textures. This book is also filled with beautiful vocabulary and child-like drawings which make it very accessible for young children.

Why is this a meaningful story to share with children?
It’s very meaningful to share books about children of color that don’t center around their minority status but rather highlight that they are children just like their peers and get to experience simple joys as well, and in the case of this book, Arlo learns that practice makes perfect and everyone can do whatever they want if they set their mind to it.

 

Change Sings: A Children’s Anthem by Amanda Gorman (author) and Loren Long (illustrator)

Chosen by Rosa Lira, Early Literacy Specialist
Find this book at the Pima County Public Library HERE

Recommended age of the reader:
2 years and up

Why do you recommend this book?
Beautiful and powerful poem and illustrations. The illustrations tell the story which makes this a book for all ages.

Why is this a meaningful story to share with children?
This poem illustrates how one person can make a difference and inspire many to do the same.

 

Hair Love by Matthew A. Cherry (author) and Vashti Harrison (illustrator)

Chosen by Shannon Hanchett, Early Literacy Specialist
Find this book at the Pima County Public Library HERE

Recommended age of the reader:
4-8 years

Why do you recommend this book?
I love how the story highlights the relationship between a father and his daughter, and how the father will do anything to continue building his daughter’s self-confidence so that she will be reminded of her inner and outer beauty.

Why is this a meaningful story to share with children?
I feel that many children can relate to this story and learn to love themselves the way they are.

 

King of Kindergarten by Derrick Barnes (author) and Vanessa Brantley-Newton (illustrator)

Chosen by Cynnamon Woodberry, Lead Learning Designer
Find this book at the Pima County Public Library HERE

Recommended age of the reader:
4 – 8 years

Why do you recommend this book?
What don’t I love about this book! The vocabulary is immaculate. The illustrations are beautiful! The author is a black father who writes all his children’s books about his children. He writes from such a loving paternal space. There’s the presence of a black family in totality in this book which isn’t always represented in children’s literature.

Why is this a meaningful story to share with children?
The book covers just about everything you’d want your kindergartener to know about the first day. It talks about how the King of Kindergarten is kind and friendly to everyone else in the kindergarten kingdom. The book discusses telling people your name with confidence and pride. The book also talked about making friends and being brave enough to ask kids to play at recess. 

 

Little Leaders: Bold Women in Black History by Vashti Harrison

Chosen by Lupita Flores, Family Literacy Specialist
Find this book at the Pima County Public Library HERE

Recommended age of the reader:
Early Elementary

Why do you recommend this book?
I like that it focuses on women who are well known, but also not well known and their contribution to civil rights.

Why is this a meaningful story to share with children?
I think all children should know about a diverse group of people who fought for their right to do things in life–especially women.

 

Manuela Color Canela by Elena Dreser (author) and Juan Palomino (illustrator)

Chosen by Tania Hinojosa, Bilingual Learning Engineer
Find this book at the Pima County Public Library HERE

Recommended age of the reader:
4 – 8 years

Why do you recommend this book?
I have liked this book for many years, I picked it up at the bookstore because Manuela is my grandmother’s name and so is my son’s, Manuel. I immediately got engaged in a meaningful read-aloud with my son as the book is poetic, has playful rhymes, and wonderful advanced vocabulary. The book celebrates the beautiful cinnamon skin color of the main character, celebrating and representing the black community in Latin America.

Why is this a meaningful story to share with children?
It is meaningful to share as it provides a positive perspective on identity, perseverance, and creativity.

 

Mixed Me by Taye Diggs (author) and Shane W. Evans (illustrator)

Chosen by Cynnamon Woodberry, Lead Learning Designer
Find this book at the Pima County Public Library HERE

Recommended age of the reader:
3 – 5 years

Why do you recommend this book?
This book takes a look at what it means to be a black child and how the color of your skin, texture of your hair affects how others treat you.

Why is this a meaningful story to share with children?
It’s one of the few books that I have seen that takes a moment to discuss that children come from parents that look different from themselves. It talks about the color of their skin and the importance that everyone is loved for the way they are.

 

Parker Looks Up by Parker Curry and Jessica Curry (author) and Brittany Jackson (illustrator)

Chosen by Julie Fischer, Phoenix Program Director
Find this book at the Pima County Public Library HERE

Recommended age of the reader:
4 – 8 years

Why do you recommend this book?
I love the simple way such a powerful story is told about a child’s trip to a museum and the impact it made on her.  I also appreciate the message the story sends to children regarding all the incredible possibilities their future also holds.

Why is this a meaningful story to share with children?
This book was written by Parker and her mom.  I think this is a wonderful way for children to see that their everyday adventures are stories that can also be shared.

 

Please, Baby, Please by Spike Lee and Tonya Lewis Lee (author) and Kadir Nelson (illustrator)

Chosen by Natalia Hoffman, Chief Program Officer
Find this book at the Pima County Public Library HERE

Recommended age of the reader:
All ages

Why do you recommend this book?
Please, Baby, Please is a hilarious depiction of life with a little one. Children will love the baby’s antics and parents will relate to the chaos. The beautiful illustrations showcase the power of family love.

Why is this a meaningful story to share with children?
Please, Baby, Please is meaningful because it is a story that all families can relate to— a young child trying to explore the world and leaving havoc in their wake!

 

Stella’s Stellar Hair by Yesenia Moises

Chosen by Mandy Becker, Distribution Specialist
Find this book at the Pima County Public Library HERE

Recommended age of the reader:
3 – 5 years old

Why do you recommend this book?
I love the vibrant and beautiful illustrations in this story and the way that each character is represented so uniquely. I also really appreciate that Moises gives young Black children a place in science fiction literature because they are not always represented in this genre. It is overall a very fun read.

Why is this a meaningful story to share with children?
This book is a celebration of Black hair and an exploration of the importance of self-expression and imagination. The story is an adventure not just through the Solar System, but also about self-love.

 

Sulwe by Lupita Nyong’o (author) and Vashti Harrison (illustrator)

Chosen by Jessica Tapia, Early Literacy Specialist
Find this book at the Pima County Public Library HERE

Recommended age of the reader:
4 – 8 years

Why do you recommend this book?
It is a powerful story that inspires children to see their own unique beauty and it also invites a deeper conversation adult-child.

Why is this a meaningful story to share with children?
It is about learning to love oneself, loving yourself for who you are.

 

What if… by Samantha Berger (author) and Mike Curato (illustrator)

Chosen by Anita Cano, Early Literacy Specialist
Find this book at the Pima County Public Library HERE

Recommended age of the reader:
4 – 8 years old

Why do you recommend this book?
I like that this book focuses on creativity, imagination, and problem-solving. I love the illustrations, they are so colorful and vibrant.

Why is this a meaningful story to share with children?
I love that this book is about resiliency and making the best of every situation.

 

Additional Recommended Resources

Black History Month – PBS

Celebrate Black History Month – Reading is Fundamental

Celebrating and Learning About Black History and Culture – Reading Rockets

 

 

Lista de Libros de la Historia de la Raza Negra

En febrero, celebramos el Mes de la Historia de la Raza Negra, un momento para aprender más sobre la historia de los afroamericanos, sus contribuciones y logros, así como el impacto que han tenido en nuestras comunidades, los Estados Unidos y el mundo, históricamente y en la actualidad.

En Make Way for Books, reconocemos, honramos y celebramos que una gran variedad de comunidades, experiencias, culturas, historias, identidades, e idiomas, son parte de las diversas comunidades de raza negra. Creemos que las historias y las voces de las comunidades negras deben tener presencia, honrarse y amplificarse no solo este mes sino durante todo el año. Puedes encontrar más información en blackhistorymonth.gov, National Geographic, y Center for Racial Justice in Education.

Los libros son espejos que reflejan nuestras propias experiencias y ventanas para ver la vida de los demás. En Make Way for Books, trabajamos para compartir libros que resaltan diversas perspectivas y voces; libros que celebran la cultura, la raza y la identidad; libros que fomentan la empatía y la comprensión; y libros que empoderan a los niños para que se vean a sí mismos y a los demás de maneras poderosas. En honor al Mes de la Historia de la Raza Negra, nuestro personal ha compilado una lista de algunos de nuestros libros infantiles favoritos que presentan historias de y para diversas comunidades negras, incluidas aquellas escritas e ilustradas por autores e ilustradores de raza negra. Nuestra lista incluye libros que son apropiados para compartir con niños pequeños desde el nacimiento hasta los 10 años.

Esta lista de libros incluye enlaces a la Biblioteca Pública del Condado de Pima. Si vives en el condado de Maricopa, muchos de estos títulos están disponibles en la Biblioteca Pública de Avondale, la Biblioteca Pública de Chandler, la Biblioteca Pública de Glendale y la Biblioteca Pública de Phoenix.

 

Bebé Antirracista de Ibram X. Kendi (autor) y Ashley Lukashevsky (ilustrador)

Elegido por Rosa Lira, Especialista en Alfabetización Temprana
Encuentra este libro en la Biblioteca Pública del Condado de Pima AQUÍ

Edad recomendada del lector:
Todas las edades

¿Por qué recomiendas este libro?
Este libro enseña a los lectores que su voz es importante. Utiliza rimas y nueve pasos para capacitar a todos para ser activistas.

¿Por qué es esta una historia significativa para compartir con los niños?
Introduce al lector a vocabulario para tener conversaciones necesarias e importantes.

 

Arlo Dibuja un Pulpo de Lori Mortensen (autor) y Rob Sayegh Jr. (ilustrador)

Elegido por Cynnamon Woodberry, Líder de Diseño de Aprendizaje
Encuentra este libro en la Biblioteca Pública del Condado de Pima AQUÍ

Edad recomendada del lector:
3-5 años

¿Por qué recomiendas este libro?
Me encanta como están dibujados los personajes, hay niños de diferentes tonos de piel y texturas de pelo. Este libro también está lleno de hermoso vocabulario y dibujos infantiles que lo hacen muy accesible para los niños pequeños.

¿Por qué es esta una historia significativa para compartir con los niños?
Es muy significativo compartir libros sobre niños de color que no se centren en su condición de minoría, sino que resalten que son niños como sus compañeros y que también experimentan alegrías simples, y en el caso de este libro, Arlo aprende que la práctica hace al maestro y todos pueden hacer lo que quieran si se lo proponen.

 

Cambio Canta: Un Himno Infantil de Amanda Gorman (autor) y Loren Long (ilustrador)

Elegido por Rosa Lira, Especialista en Alfabetización Temprana
Encuentra este libro en la Biblioteca Pública del Condado de Pima AQUÍ

Edad recomendada del lector:
Mayores de 2 años

¿Por qué recomiendas este libro?
Hermosos y poderosos poemas e ilustraciones. Las ilustraciones cuentan la historia que hace de este un libro para todas las edades.

¿Por qué es esta una historia significativa para compartir con los niños?
Este poema ilustra cómo una persona puede hacer la diferencia e inspirar a otros a hacer lo mismo.

 

Amor de Pelo de Matthew A. Cherry (autor) y Vashti Harrison (ilustrador)

Elegido por Shannon Hanchett, Especialista en Alfabetización Temprana
Encuentra este libro en la Biblioteca Pública del Condado de Pima AQUÍ

Edad recomendada del lector:
4 – 8 años

¿Por qué recomiendas este libro?
Me encanta cómo la historia destaca la relación entre un padre y su hija, y cómo el padre hará cualquier cosa para continuar edificando la auto confianza de su hija para que recuerde su belleza interior y exterior.

¿Por qué es esta una historia significativa para compartir con los niños?
Siento que muchos niños pueden relacionarse con esta historia y aprender a amarse a sí mismos tal como son.

 

Rey del Jardín de Niños de Derrick Barnes (autor) y Vanessa Brantley-Newton (ilustrador)

Elegido por Cynnamon Woodberry, Líder de Diseño de Aprendizaje
Encuentra este libro en la Biblioteca Pública del Condado de Pima AQUÍ

Edad recomendada del lector:
4 – 8 años

¿Por qué recomiendas este libro?
¡Qué no me encanta de este libro! El vocabulario es impecable. ¡Las ilustraciones son preciosas! El autor es un padre negro que escribe todos sus libros infantiles sobre sus hijos. Escribe desde un espacio paternal tan amoroso. En este libro se ve la presencia de una familia de raza negra en su totalidad, lo que no siempre está representado en la literatura infantil.

¿Por qué es esta una historia significativa para compartir con los niños?
El libro cubre casi todo lo que te gustaría que tu niño supiera sobre el primer día en Kindergarten. Habla de cómo el Rey del Jardín de Niños es amable y amistoso con todos en el reino del jardín de niños. El libro habla de decirle a la gente tu nombre con confianza y orgullo. El libro también habla sobre cómo hacer amigos y de ser lo suficientemente valiente como para invitar a otros niños a jugar en el recreo.

 

Pequeñas Líderes: Mujeres Audaces en la Historia de la Raza Negra de Vashti Harrison

Elegido por Lupita Flores, Especialista en Alfabetización Familiar
Encuentra este libro en la Biblioteca Pública del Condado de Pima AQUÍ

Edad recomendada del lector:
Primaria Temprana

¿Por qué recomiendas este libro?
Me gusta que se centra en mujeres reconocidas, pero también en otras no muy conocidas y su contribución a los derechos civiles.

¿Por qué es esta una historia significativa para compartir con los niños?
Creo que todos los niños deben tener conocimiento sobre el grupo diverso de personas que han luchado por su derecho a hacer cosas en la vida, especialmente mujeres.

 

Manuela Color Canela de Elena Dreser (autor) y Juan Palomino (ilustrador)

Elegido por Tania Hinojosa, Ingeniero de Aprendizaje Bilingüe
Encuentra este libro en la Biblioteca Pública del Condado de Pima AQUÍ

Edad recomendada del lector:
4 – 8 años

¿Por qué recomiendas este libro?
Este libro me gusta desde hace muchos años, lo elegí en la librería porque Manuela es el nombre de mi abuela y mi hijo Manuel. Inmediatamente me involucré en una significativa lectura en voz alta con mi hijo ya que el libro es poético, tiene rimas divertidas y un maravilloso vocabulario avanzado. El libro celebra el hermoso color canela de la piel del personaje principal, festejando y representando a la comunidad de raza negra en América Latina.

¿Por qué es esta una historia significativa para compartir con los niños?
Es significativo compartir esta historia, ya que proporciona una perspectiva positiva sobre la identidad, la perseverancia y la creatividad.

 

Yo Mezclado de Taye Diggs (autor) y Shane W. Evans (ilustrador)

Elegido por Cynnamon Woodberry, Líder de Diseño de Aprendizaje
Encuentra este libro en la Biblioteca Pública del Condado de Pima AQUÍ

Edad recomendada del lector:
3 – 5 años

¿Por qué recomiendas este libro?
Este libro analiza lo que significa ser un niño de raza negra y cómo el color de su piel y la textura de su cabello afectan la forma en que los demás lo tratan.

¿Por qué es esta una historia significativa para compartir con los niños?
Es uno de los pocos libros que he visto que se toma un momento para discutir que algunos niños vienen de padres que se ven diferentes a ellos. Habla del color de su piel y de la importancia de que todos sean amados por su forma de ser.

 

Parker Mira Hacia Arriba de Parker Curry y Jessica Curry (autor) and Brittany Jackson (ilustrador)

Elegido por Julie Fischer, Director de Programa en Phoenix
Encuentra este libro en la Biblioteca Pública del Condado de Pima AQUÍ

Edad recomendada del lector:
4 – 8 años

¿Por qué recomiendas este libro?
Me encanta la forma sencilla en que se cuenta una historia tan poderosa sobre el viaje de una niña a un museo y el impacto que tuvo en ella. También aprecio el mensaje que la historia envía a los niños con respecto a todas las increíbles posibilidades que les depara el futuro.

¿Por qué es esta una historia significativa para compartir con los niños?
Este libro fue escrito por Parker y su madre. Creo que esta es una manera maravillosa para que los niños vean que sus aventuras cotidianas son historias que también se pueden compartir.

 

Por favor, Bebé, Por favor de Spike Lee y Tonya Lewis Lee (autor) y Kadir Nelson (ilustrador)

Elegido por Natalia Hoffman, Directora de Programas
Encuentra este libro en la Biblioteca Pública del Condado de Pima AQUÍ

Edad recomendada del lector:
Todas las edades

¿Por qué recomiendas este libro?
Por Favor, Bebé, Por favor es una representación divertida de la vida con un pequeño. A los niños les encantarán las travesuras del bebé y los padres se identificarán con el caos. Las bellas ilustraciones muestran el poder del amor familiar.

¿Por qué es esta una historia significativa para compartir con los niños?
Por favor, Bebé, Por favor es significativo porque es una historia con la que todas las familias pueden identificarse: ¡un niño pequeño que intenta explorar el mundo y deja estragos a su paso!

 

El Cabello Estelar de Estela de Yesenia Moises

Elegido por Mandy Becker, Especialista en Distribución
Encuentra este libro en la Biblioteca Pública del Condado de Pima AQUÍ

Edad recomendada del lector:
3 – 5 años

¿Por qué recomiendas este libro?
Me encantan las ilustraciones vibrantes y hermosas de esta historia y la forma en que cada personaje está representado de manera única. También aprecio mucho que Moises dé a los niños de raza negra un lugar en la literatura de ciencia ficción porque no siempre están representados en este género. En general es una lectura muy divertida.

¿Por qué es esta una historia significativa para compartir con los niños?
Este libro celebra el cabello de las personas de raza negra y explora la importancia de la autoexpresión y la imaginación. La historia no es solamente una aventura por el Sistema Solar, sino también trata sobre el amor propio.

 

Sulwe de Lupita Nyong’o (autor) y Vashti Harrison (ilustrador)

Elegido por Jessica Tapia, Especialista en Alfabetización Temprana
Encuentra este libro en la Biblioteca Pública del Condado de Pima AQUÍ

 Edad recomendada del lector:
4 – 8 años

¿Por qué recomiendas este libro?
Es una historia poderosa que inspira a los niños a ver su belleza única y también invita a una conversación más profunda entre adultos y niños.

¿Por qué es esta una historia significativa para compartir con los niños?
Se trata sobre aprender a amarse a uno mismo, amarse a uno mismo por lo que uno es.

 

Y si… de Samantha Berger (autor) y Mike Curato (ilustrador)

Elegido por Anita Cano, Especialista en Alfabetización Temprana
Encuentra este libro en la Biblioteca Pública del Condado de Pima AQUÍ

Edad recomendada del lector:
4 – 8 años

¿Por qué recomiendas este libro?
Me gusta que este libro se centra en la creatividad, la imaginación y la resolución de problemas. Me encantan las ilustraciones, son muy coloridas y vibrantes.

¿Por qué es esta una historia significativa para compartir con los niños?
Me encanta que este libro trata sobre la resiliencia y sobre obtener lo mejor de cada situación.

 

Recursos Adicionales Recomendados

Mes de la Historia de la Raza Negra – PBS

Celebra el Mes de la Historia de la Raza Negra – Reading is Fundamental

Celebrando y Aprendiendo sobre la Historia y Cultura de la Raza Negra – Reading Rockets