Get to Know the Make Way for Books Staff: Cynnamon

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The staff at Make Way for Books is dedicated to ensuring our youngest children have the early literacy and learning opportunities they need to thrive in school and in life. We work together, along with volunteers and board members, to provide thousands of books and innovative programming to more than 18,000 children, families, and educators throughout southern Arizona each year.

 

Meet Cynnamon!

What is your job title and role at Make Way for Books?

My title is Lead Learning Designer. Essentially, my role is to help support our staff in their services with educators in Pima County, create high-quality professional development opportunities, and serve as a liaison to other nonprofits by coordinating our services.

What does a day at Make Way for Books look like for a Lead Learning Designer? What are you working on right now?

A day in the life of a Lead Learning Designer includes a lot of different projects! Right now, I am working with our team to make sure we get all of our educators their final books for the year. This year, we’ve given out over 6,000 books to educators across Pima County, including classrooms in districts like Tucson Unified School District, childcare centers, home-based childcare providers, and more. I’m also working with our team to develop a new website to implement our learning model for educators. We’re building the platform so we can not only streamline our services but also offer our high-quality, research-informed professional development to more educators.

How long have you been at Make Way for Books?

I started the day after Labor Day in 2016, so almost 6 years!

How would you explain your job to a 5-year-old?

I get to read books and pick out the best ones to share them with your teachers.

What is your favorite part of your job?

I love the support – in every sense of the word – that I am able to provide to educators. I have been able to advocate for teachers to state agencies, higher education institutions, school districts, families, and national organizations. I get to create beautiful content to share with teachers. I learn so much from the educators that we serve. They truly bring so much joy to my life. It is an honor to serve them.

What are most proud of in your work at Make Way for Books?

There have been a number of really cool moments while I’ve worked at Make Way for Books. Building a robust Tucson Unified School District Community of Learning is pretty high on that list. Remodeling our content to be delivered digitally is also something I’m very proud of. I am also immensely proud of the Early Literacy Specialists (Joe, Maria, Rosa, and Jessica) with whom I get to work with on a day-to-day basis.

What is your favorite children’s book? Why?

I can’t choose one! My favorite classic book is Ten Little Fingers and Ten Little Toes because it’s a beautiful little story with a wonderful song. My favorite children’s title that’s a fun book is The Panda Problem because it’s so silly and children really enjoy books that allow for their imagination to blossom.  My favorite diversity title is Sulwe, it’s a little long but it has this beautiful folk tale about the sun and the moon and I cry every time I read it.

What do you enjoy doing when you’re not working?

I love to try out new fancy restaurants with my partner Josue. I love to volunteer in the community. I also love spending time with family and friends whenever I have a free moment.

What is something that most people don’t know about you?

Something people might not know about me is that over the pandemic and lockdown orders, I picked up a hobby of playing video games. I find them really relaxing, fun, and a way to de-stress from a kind of crazy world.

What do you look forward to at Make Way for Books in the future?

I look forward to new grants that will allow us to expand our services to educators throughout Arizona. I look forward to all the inventive ways that we can expand a love of literacy in early childhood classrooms and learning spaces. And I look forward to new collaborations which will allow us to promote the importance of bathing children in language in the early years of their lives.

 

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El personal de Make Way for Books se dedica a garantizar que nuestros niños más pequeños tengan las oportunidades de alfabetización y aprendizaje temprano que necesitan para prosperar en la escuela y en la vida. Trabajamos juntos, junto con voluntarios y miembros de la junta, para proporcionar miles de libros y programas innovadores a más de 18,000 niños, familias y educadores en todo el sur de Arizona cada año.

 

¡Conoce a Cynnamon!

¿Cuál es tu puesto y función en Make Way for Books?

Mi título es Líder de Diseño de Aprendizaje. Esencialmente, mi función es apoyar a nuestro personal en sus servicios con educadores en el condado de Pima, crear oportunidades de desarrollo profesional de alta calidad y servir como enlace con otras organizaciones sin fines de lucro mediante la coordinación de nuestros servicios.

¿Cómo es un día para un Líder de Diseño de Aprendizaje de Make Way for Books? ¿Qué proyecto tienes en este momento?

¡Un día en la vida de un Líder de Diseño de Aprendizaje incluye muchos proyectos diferentes! En este momento, estoy trabajando con nuestro equipo para asegurarnos de que todos nuestros educadores reciban sus últimos libros del año. Este año, hemos entregado más de 6,000 libros a educadores en todo el condado de Pima, incluidas aulas en distritos como el Distrito Escolar Unificado de Tucson, centros de cuidado infantil, proveedores de cuidado infantil en el hogar y más. También estoy trabajando con nuestro equipo para desarrollar un nuevo sitio web para implementar nuestro modelo de aprendizaje para educadores. Estamos construyendo la plataforma para que no solo podamos optimizar nuestros servicios, sino también ofrecer nuestro desarrollo profesional de alta calidad basado en investigaciones a más educadores.

¿Cuánto tiempo llevas en Make Way for Books?

Empecé el día después del Día del Trabajo en 2016, ¡casi 6 años!

¿Cómo le explicarías tu trabajo a un niño de 5 años?

Leo libros y elijo los mejores para compartirlos con tus maestros.

¿Cuál es tu parte favorita de tu trabajo?

Me encanta el apoyo, en todos los sentidos de la palabra, que puedo brindar a los educadores. He podido abogar por maestros ante agencias estatales, instituciones de educación superior, distritos escolares, familias y organizaciones nacionales. Puedo crear contenido hermoso para compartir con los maestros. Aprendo mucho de los educadores a los que servimos. Realmente traen tanta alegría a mi vida. Es un honor servirles.

¿Qué es lo que más te enorgullece de tu trabajo en Make Way for Books?

Hay una serie de momentos geniales a lo largo de mi carrera en Make Way for Books. Construir una sólida comunidad de aprendizaje en el Distrito Escolar Unificado de Tucson es uno de los primeros en la lista. Rediseñar nuestro contenido para presentarlo digitalmente también es algo de lo que estoy muy orgullosa. También estoy inmensamente orgullosa de los especialistas en alfabetización temprana (Joe, Maria, Rosa y Jessica) con quienes trabajo diariamente.

¿Cuál es tu libro infantil favorito?  ¿Por qué?

¡No puedo elegir uno! Mi libro clásico favorito es Diez Deditos de las Manos y Diez Deditos de los Pies porque es una corta historia hermosa con una canción maravillosa. Mi título infantil favorito que es un libro divertido es The Panda Problem porque es divertidamente absurdo y los niños realmente disfrutan de los libros que permiten que su imaginación florezca. Mi título favorito que promueve diversidad es Sulwe, es un poco largo, pero tiene un hermoso cuento popular sobre el sol y la luna y lloro cada vez que lo leo.

¿Qué disfrutas hacer cuando no estás trabajando?

Me encanta probar nuevos restaurantes lujosos con mi pareja Josué. Me encanta hacer voluntariado en la comunidad. También me encanta pasar tiempo con mi familia y amigos cuando tengo un momento libre.

¿Qué es algo que la mayoría de la gente no sabe sobre ti?

Algo que la gente quizás no sepa sobre mí es que, durante la pandemia y las órdenes de confinamiento, adquirí el pasatiempo de jugar videojuegos. Los encuentro realmente relajantes, divertidos y una forma de desestresarse en este mundo loco.

¿Qué esperas de Make Way for Books en el futuro?

Espero nuevas subvenciones que nos permitan expandir nuestros servicios a los educadores en todo Arizona. Espero con interés todas las formas ingeniosas en que podemos expandir el amor por la alfabetización en las aulas y espacios de aprendizaje de la primera infancia. Y espero nuevas colaboraciones que nos permitan promover la importancia de sumergir a los niños en lenguaje en los primeros años de sus vidas.

 

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